吉姆·奥尼尔:英国的情况只会日益改善

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最近有位朋友给我转发了一封他客户发来的电子邮件,邮件中对英国的状况哀叹不已,并质疑它是否依然符合七国集团***的标准。作为回应,我开玩笑说,自民众选择离开欧盟以来,该国就一直处于邮件中所描述的悲惨境地,但情况或许从此不会变得更糟。一个逆向思维者大概会买入英镑,理由是随着事情变得稍微不那么令人失望,情绪就会有所改善。

事实上,撇开这种绞刑架幽默不谈,这将是一个危险的赌注,因为有充分证据表明除非能***更大胆的政策,否则这个***将面临很大挑战。

这来自三大类相互关联的因素,首先是英国脱欧。英国在许多方面都因脱离欧盟的决定和决定的方式而陷入瘫痪。主流政客和现任***都不敢承认脱欧对经济造成了重大损害,甚至不愿讨论通过调整监管和贸易政策来模仿欧盟单一市场成员资格的可能性。

当然英国脱欧无疑确实对经济不利。各项标准经济指标——实际(排除通胀调因素后的)GDP增长、投资水平、劳动力规模,都显示英国近年来相对别国表现不佳。

在2016年脱欧***之前,我可以理解为什么许多人会希望离开欧盟,即便此举几乎肯定会对经济产生最初的负面影响。我不认为欧盟是该国所面临的唯一最重要问题。我更担心的是英国极其低下的生产力表现和惊人的地区不平等现象。虽然我赞成留欧,但至少对脱欧能为解决这些问题提供必要***冲击这一想法持开放态度。

尽管后来四位首相都声称将解决该国的投资和生产力挑战,但却没有一个人这样做,这要么是因为他们在位时间不够长,要么是因为他们一开始就不是真心承诺这一点的。

这就把我们引向了英国的第二大问题:相对于我们的大多数同行,我们的投资表现仍然极其糟糕,而且很难看到生产力将如何在缺乏重大变化的情况下得到改善。而脱欧引发的贸易和劳动力***冲击则更加迫切要求我们构建一个新投资计划。

2022年特拉斯的短命***声称将通过老式的减税来提高生产力,但我们都知道结果如何了。如今她的继任者苏纳克一直专注于财政问责而很少注意到仍然迫切地提高投资支出的需要。虽然他的***在金融市场上恢复了一些信心,却并未为经济带来任***希望。更糟糕的是距离下次选举或许还要等两年。

英国和其他发达经济体都有明确理由去制定更大胆的政策,迫使私营部门增加投资支出,而实施更大胆公共投资支出的理由则更加充分。只要这样的计划能做到明确透明并得到无党派***(如英国预算责任办公室和***基础设施***会)的认可,金融市场就会做出积极回应。

第三大问题是地区不平等。在这方面仍有希望围绕大胆的解决方案去建立广泛共识。尽管派系***斗争持续不断,但本届***似乎认识到它必须认真对待更多经济决策权的下放并***对该国欠繁荣地区的投资。此外尽管工党多年来基本上忽视了区域间的不平等问题(从我在2013~2014年担任城市增长***会***的日子开始),但该党终于醒悟了。

将英国表现不佳的地区“拉平”仍有巨大的前景。正如我们在卡梅伦***的北部振兴计划中所展示的那样,英国完全有能力去利用其优秀高校、替代能源以及其他可靠的创新和增长来源。

英国经济迫切需要新的、前瞻性的领导,而最认真对待这一水平提升挑战的政党则可以享受***执政的***。

(作者曾任高盛资产管理公司***、英国财政大臣,现为英国***事务研究所***,版权:辛迪加)

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